Historique du Cinéma Vox et de l’Association Vox Populi

Les origines

Créé en 1910, le Ciné-Caf’-Conc’ Vox (appellation d’origine), salle de cabaret-spectacle, est devenue cinéma traditionnel après la seconde guerre mondiale.

Pendant la guerre, la salle accueille des spectacles de chansons en faveur des prisonniers.

L’immeuble est acheté par Maurice Guerret qui le transforme en cinéma en 1945. Les séances seront uniquement en 16mm durant toute cette période. Il propose également des séances itinérantes dans plusieurs villages environnants (le film de la semaine passe tel jour au Vox, puis les autres jours dans une autre commune).

La salle est fermée en 1974, période de crise pour le cinéma. Le dernier film projeté est Easy Rider de Dennis Hopper.

Dans les années 80, il est évoqué l’idée de transformer le lieu en salle de sport, mais le projet n’aboutit pas.

Création de l’Association Vox Populi

Dans les années 90, quelques personnes, à l’initiative de Frank Thiéblemont, dépitées de voir ce lieu se décatir, vont cogner à la porte du Maire (Monsieur Paré) afin de proposer un projet de réouverture de la salle.

L’Association voit le jour le 1 juin 1994, avec pour objectif “la sauvegarde du cinéma Vox de Château-Renard, la création en lieu et place d’un pôle d’attraction culturelle autour du son et de l’image sous forme de Ciné-Café-Concert, son animation musicale et audiovisuelle (projections, ateliers de création, production d’événements, de type label café musique” (extrait des statuts).

Les membres fondateurs de l’association sont : Frank Thiéblemont, Raphaëlle Rabillon, Sandrine Manteau, Catherine Guilhem, Jacques Drouard, Patrick Fefeu, Christophe Frappin, Delphine Malhère.

Les travaux bénévoles, auxquels participent de très nombreuses mains, durent plusieurs années.

Pendant la période de travaux bénévoles de rénovation du bâtiment, l’association propose de nombreuses manifestations : expositions, animations de rue, musique, stages de vidéo, etc. ainsi que la création, en 1996, du festival Guinguette des Bords de l’Ouanne, initialement créé pour financer les travaux de rénovation.

Le 8 mai 1998 a enfin lieu la première séance de cinéma : Marius et Jeannette de Robert Guédiguian, projetée par Didier Goudrot, exploitant itinérant de Toucy.

Le Vox propose alors une séance de cinéma tous les 15 jours, assurée par l’exploitant de Toucy.

Le 29 mars 2000, la salle ferme pendant un an, pour des travaux de mise aux normes, financés par la mairie et le CNC.

La salle rouvre le 21 avril 2001, avec comme film inaugural Le mécano de la General de Buster Keaton. Dorénavant, le Vox a son propre projecteur 35mm, et un salarié projectionniste (Jérémie Guillemin, venu de Dijon).

5 séances de cinéma sont proposées chaque semaine, du jeudi au dimanche.

Mai 2002 : Jérémie part du Vox pour de nouvelles aventures, plus musicales. Mélanie Pichery le remplace.

Mai 2006, armée d’un bon bagage (et d’un CAP d’opératrice projectionniste brillamment obtenu), Mélanie quitte le Vox pour le Studio 28, prestigieux cinéma art et essai de Montmartre.

Juillet 2006, après 2 mois de fonctionnement bénévole, l’association embauche Joël Riflet, qui était bénévole au Vox depuis 1999.

Celui-ci obtient (également brillamment) son CAP d’opérateur projectionniste en juin 2007.

Avril 2008, Jérome Brébion est recruté, comme second salarié de l’association.

Fin novembre 2009, Jérome quitte le Vox pour rejoindre le cinéma Les Variétés de Bellegarde- sur-Valserine (Ain)

Décembre 2009 : Christian Arlot, castelrenardais, est embauché pour le remplacer.

En 2018, Joël Riflet obtient le diplôme de Directeur d’exploitation cinématographique, suite à une formation Management l’année précédente et à une VAE suivies à l’école de cinéma de la Fémis à Paris.

Janvier 2019 : Joël devient Directeur du cinéma et Christian Assistant-Directeur du cinéma.

Janvier 2020 : Patrick Desquines est embauché comme 3ème salarié de l’association.